Free mobile a réussi à s’établir comme étant l’un des quatre principaux opérateurs téléphoniques en France. Depuis son arrivée sur le marché de la téléphonie, la division mobile du groupe Iliad a changé le rapport de force entre les concurrents. Bien ancré sur le marché, Free mobile met régulièrement à disposition des forfaits mobiles pas chers, et sans engagement.

Free mobile a une place à part au niveau des opérateurs, notamment du fait de :

  • Ses nombreuses offres ayant bouleversé le marché, à l'image du forfait 4G illimitée.
  • Son positionnement visant à propose des forfaits mobiles de plus accessibles.
  • De son arrivée tardive, et de son réseau médiocre au début, mais qui s'améliore significativement.

Ce qu'il faut savoir sur l'opérateur Free mobile

Free mobile, opérateur téléphonique qui ne cesse de grandir

Free mobile est un opérateur du groupe Iliad. De fait, le sens des affaires démontré par la société de télécommunications résonne dans la stratégie globale de sa maison-mère. Xavier Niel, le dirigeant d’Iliad, a d’abord fait connaître la marque Free en commercialisant des solutions pour surfer sur Internet. En 2012, Free mobile s’attaque à l’univers de la téléphonie nomade, avant de s’installer parmi les opérateurs les plus influents de France.

Historique Free Mobile

Free mobile a révolutionné le marché de la téléphonie mobile en 2012 avec ses offres sans engagement.

Les dates-clés de l’histoire de Free mobile

Free mobile, par le biais des entités Iliad et Free, possède déjà une expérience importante. Au même titre qu'Orange ou encore Bouygues Telecom, l’opérateur téléphonique s’est illustré dans le domaine de la téléphonie fixe et d’Internet dans un premier temps.

Devant une histoire si riche, il fallait bien un récapitulatif pour distinguer les étapes-clés du développement de Free mobile, le voici :

  • 1991 : création du groupe Iliad ;
  • 1999 : apparition du réseau et de la marque Free ;
  • 2009 : autorisation de l’Arcep pour être le quatrième opérateur téléphonique français ;
  • 2012 : lancement national de Free mobile ;
  • 2018 : exportation avec le lancement de Free mobile en Italie.

Iliad, la société de Xavier Niel, présente Free à Internet

Jusqu’en 1999, le groupe Iliad est inconnu du grand public. La société a essentiellement œuvré en créant des services destinés au Minitel. C’est depuis ce bastion privilégié de l’exception culturelle française que Xavier Niel commence à s’établir dans le monde des télécommunications. Le Minitel n’a plus la côte cependant, et le vent tourne en faveur d’internet.

Dès 1999, Iliad obtient des licences de télécommunication. Celles-ci permettront au groupe de créer son propre réseau, et de commercialiser ses services auprès du public. À ce titre, Free apparaît avec des offres avantageuses pour accéder à Internet. L’opérateur a le soutien de la banque Goldman Sachs, attirée par l’ambition du tout jeune opérateur. Dès décembre 2001, Free rachète des licences d’exploitation afin de développer son propre terminal de navigation. La Freebox naît alors.

Le propre de Free en tant qu’opérateur internet est de proposer des tarifs agressifs, en-dessous des prix habituels du marché. Il s’agit, par ailleurs, d’une stratégie que la division mobile reproduira dès 2012. Free se place souvent en outsider, préférant l’idée du low-cost, accessible à tout le monde, plutôt que celle de ne laisser qu’aux foyers les plus fortunés le loisir d’Internet.

Après son succès dans le domaine du Web, Free regarde dans un premier temps la stratégie de la concurrence sur le domaine du mobile. Pendant longtemps, le groupe de Xavier Niel ne dévoile pas ses cartes. Il faudra l’autorisation accordée par l’Arcep à l’opérateur pour que la nouvelle ambition de Free ne soit révélée. C'est finalement en 2009 que l’entreprise de télécommunications est choisie pour devenir le quatrième opérateur mobile français.

Box internet Free
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L’arrivée de Free mobile, le quatrième opérateur téléphonique français

Il y a eu un avant et un après Free mobile dans la téléphonie. Auparavant, seuls trois opérateurs se partageaient quasi-également le domaine du mobile en France. L’Arcep, l'Autorité de Régulation des Communications Électroniques et des Postes, craint que les opérateurs ne s’entendent sur les prix. Aussi, l'arrivée d’un quatrième concurrent pouvait bouleverser ce monde très installé.

C’est donc Free qui sera choisi, et l’entrée en scène de Free mobile, en 2012, marque les esprits. Très proche, dans l’esprit, de ce que pouvait proposer Apple lors des présentations des iPod et iPhone de la première époque, Xavier Niel annonce vouloir favoriser le tout-illimité à des prix abordables.

De fait, les deux forfaits mobiles annoncés par Free mobile sont extrêmement intéressants, eu égard aux conditions d’accès aux abonnements téléphoniques de l’époque. Une formule à 2€ (ou 0€ avec une box internet Free) permet ainsi d’appeler pendant deux heures, et d’émettre SMS et MMS en illimité. La seconde proposition consiste en un forfait mobile avec appels, SMS, MMS et Internet à volonté. Celle-ci ne coûte que 19,99€ par mois, ou 16,99€ pour les abonnés Freebox.

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Développement de Free mobile et ambitions internationales de l’opérateur téléphonique

Après son arrivée sur le marché français, Free mobile a causé un engouement sans précédent. La présentation de l’offre du groupe de Xavier Niel a nécessité une réponse de la concurrence. Les Français, aujourd’hui, paient bien moins cher leurs forfaits mobiles qu’auparavant. S’aligner sur les prix de Free mobile est devenu un impératif pour Bouygues Telecom, Orange, SFR, ainsi que pour les opérateurs virtuels.

Tout n’a cependant pas été rose pour Free mobile. Pendant très longtemps, il a dû utiliser le réseau mobile d’Orange en 3G et 4G pour pourvoir en Internet ses abonnés. Progressivement, toutefois, l’opérateur mobile a acheté des antennes afin de mettre à la disposition de ses clients son propre réseau dans ces fréquences.

Désormais sûr de ses forces sur le territoire français, l’opérateur d’Iliad se prend à rêver à l’international. À cet égard, une division italienne a été créée en 2018. Comme un air de déjà-vu : la présentation des forfaits mobiles de Free, au-delà des Alpes, a suscité le plus grand intérêt. Les prix pratiqués y sont également extrêmement intéressants, et Free mobile, ayant appris de ses erreurs, dispose d’emblée d’un réseau mobile bien à lui, en France comme en Italie.

Toute l'actualité de Free mobile

Free mobile : les offres de l'opérateur

Les types d’offres proposées par l’opérateur Free mobile

Free mobile est un opérateur téléphonique très influent en France. Ses propositions n’ont pas tant changé depuis l’arrivée du groupe sur le marché de la téléphonie. Cependant, elles se révèlent toujours intéressantes, et les forfaits mobiles peuvent également être combinées avec les box internet de Free. Ces offres permettent effectivement d’accéder à des tarifs préférentiels sur les forfaits.

Aujourd’hui, Free mobile propose des forfaits mobiles sans engagement, ainsi que des téléphones portables non-subventionnés. Pour être certain que ses clients puissent accéder à Internet à tout moment, l’opérateur met également en avant de belles possibilités en matière de box internet.

Les forfaits mobiles sans engagement de Free mobile

Free mobile, depuis son apparition en 2012, a toujours mis deux forfaits mobiles à la disposition de ses clients. Tous sont des abonnements sans engagement, bénéficiant de remises pour qui est abonné internet chez l’opérateur. Les deux forfaits mobiles de Free mobile sont les suivants :

Les forfaits sans engagement de Free mobile
Appels2 heuresillimités
SMS / MMSillimitésillimités
Data50 Mo100 Go (4G illimitée pour les clients Freebox)
À l'étrangerEurope et DOM

📞 2 heures

✉️ illimités

🕸 50 Mo

Europe, DOM, USA, Canada, Australie, Nouvelle-Zélande, Afrique du Sud et Israël 🌎

📞 illimités

✉️ illimités

🕸 25 Go (depuis 50 destinations)

Prix2€ (0€ clients Freebox)19,99€ (15,99€ clients Freebox)
Forfaits Free mobile
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Free mobile propose également l’achat ou la location de téléphones portables

Xavier Niel avait été clair à ce sujet-là : Free ne proposerait pas d’achat subventionné de portable. Cette pratique, très courante chez SFR, Bouygues Telecom, ou Orange, permettait d’acquérir un portable en payant une partie de son prix d’emblée, puis un forfait mobile plus onéreux par la suite.

À défaut, Free mobile propose la location de téléphone portable. Cette solution n’est finalement pas si différente qu’un achat subventionné. Ici, le client souscrit à la location d’un portable durant 24 mois, conjointement à la souscription à un forfait mobile. Par la suite, il doit régler, au titre de facilités de paiement, une facture mensuelle plus chère que d’ordinaire.

Cependant, les clients peuvent également acheter un smartphone dans les rayons de Free mobile. Pour cela, il suffit juste de sélectionner le smartphone désiré. Plusieurs modalités de paiement existent à ce titre, sans que cela ne gonfle de manière conséquente le coût du forfait mobile. Il est ainsi possible de régler en une fois, en quatre paiements sans frais, ou en 24 factures sans charges supplémentaires. Seuls les portables de moins de 200€ sont concernés par ce dernier paiement.

Samsung, Apple, Sony, Huawei, HTC, Nokia, et tous les plus grands constructeurs de smartphones sont présents dans les rayons de Free. Chaque abonné pourra ainsi trouver un terminal portable adapté à sa consommation, et à ses envies de technologie.

Conseils de MonPetitForfait

À la différence de nombre de ses concurrents, Free mobile ne permet pas de procéder à l'achat d'un mobile subventionné. En revanche, Free mobile permet la location de smartphone. Le terminal devra ainsi être renvoyé à l'opérateur de Xavier Niel une fois le forfait mobile arrivé à expiration, si celui-ci n’est pas renouvelé. Par rapport à l'achat d'un smartphone, cette alternative offre la possibilité de toujours pouvoir accéder au dernier modèle à un coût moins important

Free mobile, expert dans les box internet grâce à sa Freebox

Free mobile est certes un opérateur téléphonique, mais il bénéficie de l’expertise de Free pour ce qui concerne Internet. Les deux divisions du groupe Iliad peuvent par ailleurs être conciliées, par le biais de tarifs préférentiels sur les forfaits mobiles à destination des abonnés Freebox.

En ayant souscrit à une box internet chez Free, les internautes bénéficient de remises sur les forfaits de Free mobile. L’abonnement téléphonique à 2€ par mois ne coûte alors plus un centime. Quant à celui facturé initialement 19,99€ par mois, il ne faudra plus dépenser que 15,99€ mensuellement pour en profiter. La navigation en 4G+ sera alors illimitée, alors qu’elle était restreinte à 100 Go pour les non-abonnés Freebox.

Voici les modèles de box internet concernés par ces offres chez Free :

Les box internet de Free
FreeboxCrystalMini 4KRévolutionOneDelta SDelta
Appels illimités🌎 vers les fixes de 100 destinations📱 vers les mobiles de France

🌎 vers les fixes de 100 destinations

TechnologieADSLxDSL ou FibrexDSL ou FibrexDSL ou FibrexDSL+4G ou FibrexDSL+4G ou Fibre
Bouquet TV

220 chaines en option à 4,99€

220 chaines + Freebox Replay + Accès VOD + Android TV + 4K280 chaines + TV by Canal + Freebox Replay + Accès VOD + Lecteur Blu-Ray220 chaines + Freebox Replay + Accès VOD + Netflix inclus + 4K220 chaines + TV by Canal + Freebox Replay + Accès VOD + Netflix inclus + 4K
Autres servicesNAS 250 GoPack sécurité FreeServeur NAS + Pack sécurité FreeAssistant vocal + Son signé Devialet + LeKiosk + Pack sécurité Free
Prix24,99€34,99€44,99€39,99€39,99€49,99€ + 480€ pour le Player Free

Quelle est la qualité du réseau 4G et 3G de Free mobile ?

Opérateur Free mobile

Free mobile, dès son arrivée parmi les pairs de Bouygues Telecom, SFR, et Orange, n’a pas eu de réseau mobile à proprement parler. Grâce à des partenariats passés en amont, il empruntait le réseau mobile pour les fréquences 2G, 3G et 4G à Orange. Pour les usagers cela s'apparentait donc à un gage de qualité, Orange disposant de la meilleure infrastructure mobile sur ces fréquences, selon l’Arcep.

Progressivement, la société de Xavier Niel a su rattraper son retard. Aujourd’hui, il parvient par ailleurs à couvrir 90% de la population française en 4G. La plupart des clients peuvent ainsi accéder librement à la fréquence 3G, bien plus démocratisée chez Free mobile. À l’échelle métropolitaine, si Free mobile ne peut pas prétendre au même rendu que ses concurrents, il est indéniable que l’opérateur fait de son mieux pour combler son retard. Les régulières observations de l’Arcep à ce niveau confirment cet état de fait.

Free mobile n’a besoin que de peu de temps pour devenir une référence incontestable de la téléphonie mobile. De plus, gageons qu’avec l’arrivée de la 5G, ce marché devrait voir ses cartes redistribuées. L’occasion pour Free d’enfin pouvoir faire jeu égal dès le départ avec les ténors du secteur portable.

Les avantages et les atouts de l’opérateur Free mobile

Free mobile, aussi nouveau puisse-t-il être dans le paysage de la téléphonie mobile, s’est engagé auprès des utilisateurs sur de nombreux points. L’opérateur a fait irruption en réclamant des prix plus abordables concernant les forfaits mobiles. aussi il y a plus d’un avantage à souscrire aux offres de Free mobile.

Les adhérents pourront profiter des atouts suivants en souscrivant à un forfait Free mobile :

  • des forfaits mobiles sans engagement, à un tarif particulièrement abordable ;
  • des remises et des avantages pour les clients Freebox ;
  • des services et des options gratuites.

Les forfaits mobiles sans engagement de Free

Lors de l’arrivée de Free mobile en France, Xavier Niel avait vociféré contre le tarif trop salé des forfaits mobiles, souvent avec engagement, de la concurrence. La proposition de l’opérateur d’Iliad en est un parfait contrepied. Free mobile, à cet égard, n’a fait que proposer deux formules depuis sa création. Preuve de leur pertinence, celles-ci n’ont jamais été modifiées.

Il s’agit de deux forfaits sans engagement de Free mobile, affichés à des prix particulièrement abordables. Aucun d’entre eux ne dépassent ainsi la vingtaine d’euros. Par ailleurs, le fait que le client puisse résilier le forfait mobile à tout moment, sans frais supplémentaires, est un autre gage de sécurité.

Forfaits Free mobile

Free mobile n'a toujours proposé que deux forfaits mobiles, avec récemment un troisième forfait en série spéciale.

Tarifs préférentiels pour les abonnés Freebox et Free mobile

Les clients ayant déjà souscrit à une offre Freebox, nom des box internet de Free, bénéficient de remises et d’avantages exclusifs sur les forfaits téléphoniques de Free mobile. À ce titre, l’abonnement normalement disponible à 2€ par mois devient gratuit. De plus, le forfait mobile à 19,99€ est 4€ moins cher pour les abonnés Freebox. Les clients ne devront ainsi payer que 15,99€ à un rythme mensuel.

Dans ce même registre, les non-abonnés Freebox possèdent 100 Go mensuels en 4G+. Le débit de leur navigation est réduit au-delà. Un ennui qui ne se remarquera pas auprès des abonnés Freebox. En étant titulaire d'une box internet de l'opérateur, le forfait téléphonique Free mobile permet de naviguer en illimité en 4G+, si le réseau mobile de l’opérateur est accessible.

De plus, pour davantage de facilités, les abonnés Free mobile peuvent se connecter en WiFi au réseau FreeWifi. Celui-ci est accessible, sauf manipulation contraire, dans des endroits où sont situées des box internet de Free. De cette manière, il est toujours aisé d’accéder à Internet avec Free mobile.

Les services et options de Free mobile

Pour davantage de confort d’utilisation de son forfait téléphonique, Free mobile laisse à la disposition de ses clients de nombreux services. Les abonnés peuvent ainsi profiter d’un service de messagerie, pouvant être visuel, pour les téléphones compatibles. La présentation du numéro entrant reste disponible d’office, comme la gestion du double appels, ou le suivi de sa consommation personnelle.

Afin de réduire les soucis liés à l’acquisition d’un nouveau smartphone, une application mobile, disponible sur iOS ou Android, permet d’assurer la stabilité du réseau 3G ou 4G. Le logiciel, baptisé Mobile Config, inscrit directement les identifiants Free mobile dans les paramètres du téléphone concerné.

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