L'essentiel sur les différents réseaux mobiles

Il existe différents réseaux mobiles, chacun ayant un usage spécifique :

  • La 2G est réservée à la transmission de la voix.
  • La navigation sur internet devient réellement fluide à partir du réseau 3G+, voire H ou H+.
  • La 4G permet de profiter du très haut débit mobile.
  • La 4G+ et la 4G+ UHD permettent d'obtenir décuplés par rapport à la 4G.
  • La 5G va permettre de décupler les débits et d'entrer dans l'internet des objets.

Pour les consommateurs, il est souvent difficile de distinguer la différence entre les nombreux noms des réseaux mobiles. Les plus connus, EDGE, 3G et 4G, sont bien loin d'être les seuls utilisés par les opérateurs, puisqu'on compte à ce jour pas moins de 7 réseaux. MonPetitForfait propose donc de détailler tous les signaux des réseaux mobiles des opérateurs. G, E, 3G, H, LTE, 4G ou 5G : quels sont tous ces symboles ? Voilà un récapitulatif des informations nécessaires pour en savoir un peu plus sur leurs caractéristiques techniques et différences.

Les différences entre les réseaux mobiles

Comme c'est le cas de beaucoup de domaines, la téléphonie dispose de son propre jargon. Ses abréviations et appellation spécifiques pouvant être difficiles à assimiler, voici un point rapide sur les différents noms de réseaux mobiles.

  • Le réseau GSM 2G

Ce réseau, également appelé GSM pour Global System for Mobile Communications ne permet que d'échanger par voix. Cette norme numérique a été créée en 1982, il y a donc presque quarante ans.

  • Le réseau GPRS 2,5G

Signifiant General Packet Radio Service, ce réseau est aussi appelé 2,5G car il est situé entre la génération 2G et la 3G. Il est possible, avec celui-ci, d'échanger des données (SMS, data, appels…) avec un débit théorique maximal de 171,2 Kb/s par seconde.

  • Le réseau EDGE 2,75G

Plus communément appelé EDGE pour Enhanced Data Rates for GSM Evolution, le débit peut ici atteindre les 384 Kb/s par seconde. Cette norme est évoquée comme une “pré-3G”.

Différence entre les réseaux mobiles

Les opérateurs utilisent plusieurs réseaux mobiles pour couvrir l'ensemble du territoire.

  • Le réseau 3G

La troisième génération de normes de téléphonie mobile (UMTS) propose d'échanger à 1,9 Mégabits par seconde, soit environ 5 fois plus rapidement que la génération précédente.

  • Le réseau 3G+

Appelée HSDPA, la 3G+ permet de monter le débit d'échange de données théorique à 14,4 Mb/s, soit tout de même 7,5 fois plus que la 3G initiale.

  • Le réseau H+

Ce réseau est également appelé Dual Carrier ou HSPA+. Dans ce cas précis, le débit est de 42 Mb/s. Il s'agit d'un réseau approchant de la 4G, bien que le débit reste plus de deux fois inférieur.

  • Le réseau 4G

Avec la quatrième génération (4G LTE), l'échange de données peut dépasser les 100 Mégabits par seconde, si ce n'est plus, et ainsi atteindre le très haut débit mobile. En réalité, la bande passante s'avère toutefois partagée entre les utilisateurs. Moins il y a d'utilisateurs utilisant le réseau et plus le débit est donc élevé.

  • Le réseau 4G+

La 4G+, aussi nommée 4G LTE Advanced, propose un débit bien plus rapide que la 4G classique. Alors que la 4G propose un débit théorique compris entre 100 et 150 Mb/s, la 4G+ fait aujourd'hui plus de deux fois mieux, soit 200 à 300 Mégabits par seconde de débit théorique au minimum ! Le réseau 4G+ a l'avantage de pouvoir cumuler jusqu'à deux fréquences, dont les différentes connexion internet s'additionnent. Bouygues Telecom, notamment, revendique ainsi la possibilité de cumuler quatre fréquences mobiles différentes. On parlera alors parfois de 4G++, ou de 4G+ UHD. Le mobinaute doit toutefois se trouver en zone couverte et bénéficier d'un forfait mobile avec data internet, ainsi que d'un smartphone compatible pour pouvoir bénéficier de la nouvelle technologie.

Contrairement à la 4G, la 4G+ (et supérieure) permet de répondre à un appel téléphonique tout en restant connecté sur Internet en 4G+. Auparavant, le réseau bridait automatiquement le réseau en 3G ou 3G+, limitant les possibilités de navigation durant un appel téléphonique simultané.

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Le réseau 4G+ UHD, l'Ultra Haut Débit Mobile

Le réseau 4G+ UHD pour Ultra Haut Débit Mobile (ou 4G++) offre un débit au minimum 3 fois plus rapide que la 4G classique que l'on connait. En pratique, les opérateurs s'appuient sur plusieurs bandes de fréquences, à savoir trois et parfois quatre, qu'ils cumulent pour pouvoir proposer davantage de bande passante. Les smartphones ont commencé à proposer une compatibilité avec la 4G+ UHD à partir des générations suivantes : Galaxy S7 et S7 Edge chez Samsung, iPhone 7 et iPhone 7 Plus pour Apple, ainsi que le Sony Xperia XZ et le Huawei Mate 9.

La 4G++ sert aux consommateurs pour leurs usages nécessitant un maximum de débit. L’Internet des objets est notamment souvent évoqué. Il devrait, dans les années à venir, multiplier le nombre de ces produits communiquant entre eux via Internet.

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La 5G : le réseau mobile de cinquième génération

La date de commercialisation espérée pour la 5G est fixée aux alentours de 2020. Cette cinquième génération ambitionne de répondre à la problématique de l'essor des smartphones et nouveaux objets communicants connectés en réseau. Très gourmands en data internet, ils nécessitent une très bonne connexion pour être efficaces et ne pas encombrer le réseau.

Réseau 5G

Les opérateurs investissent dans le réseau de cinquième génération pour développer de nouveaux usages.

La 5G devrait permettre d'atteindre une vitesse de plusieurs Gigabits par seconde, soit aussi rapide que la fibre optique actuelle. La Commission européenne a notamment participé financièrement dans les recherches autour de la cinquième génération de la norme de téléphonie mobile. L'Arcep avait de son côté validé, en septembre 2015, une demande d'Orange pour tester la 5G dans diverses bandes de fréquences à Belfort. En juillet 2016, c'est la ville de Rennes qui avait été retenue par l'Arcep pour servir de test. En 2018, puis 2019, des tests grandeurs natures continuent à être réalisés, dans des villes comme Marseille ou Nantes. Que chacun se rassure, la transition devrait se faire en douceur.

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Que signifient les symboles réseaux G, E, 3G, H, LTE, 4G ou 5G sur son smartphone ?

  • Signification du symbole G sur son téléphone : le symbole G peut parfois apparaitre sur un smartphone, et peu de personnes connaissent sa réelle signification. Il s'agit en fait du réseau 2,5G, en dessous du réseau EDGE. Le symbole “G” correspond au mot GPRS (General Packet Radio Service). Il permet surtout d'envoyer des textos et téléphoner.
  • Signification du symbole E sur son mobile : le symbole E évoque le réseau mobile EDGE, c'est à dire réseau juste en-dessous de la 3G. On l'évoque également comme la 2,75G. Ce réseau mobile ne permet pas, ou bien très difficilement, la navigation Web.
  • Signification du symbole 3G ou 3G+ sur son mobile : la 3G représente le réseau entre la 2G et la 4G. Il permet de naviguer sur internet, mais reste peu agréable pour cette utilisation au vu du débit de connexion maximal. La 3G+ HSDPA est la version supérieure, près de 8 fois plus performante que le réseau 3G.
  • Signification du symbole H ou H+ sur son mobile : le H fait référence à la HSPA. La version H correspond à l'évolution de la 3G+, plus performante que cette dernière mais cependant loin d'égaler la 4G. Le symbole H+ correspond à la HSPA+, plus performante que la HSPA simple, et s'approchant davantage de la 4G. La 4G est le réseau idéal pour naviguer sur Internet de manière agréable et sans coupure.
  • Signification des symboles 4G, LTE, 4G+, UHD ou 4G++ sur son smartphone : quand on parle de LTE, il s'agit du terme synonyme de 4G, signifiant Long Term Evolution. Il n'y a ainsi pas de différence entre 4G et LTE. Il s'agit donc du réseau 4G, sans place au doute. La 4G+ et la 4G++ (4G+ UHD) sont quant à elles aussi appelées 4G LTE Advanced. Elle s'approchent petit à petit du réseau 5G en termes de performances de débit.
  • Signification du symbole 5G sur son mobile : l'arrivée de ce réseau est imminente ! Le symbole 5G correspond à la version largement supérieure du réseau 4G, avec des débits jamais atteints jusque-là. Elle reste prévue en France pour 2020, et des essais sont d'ores et déjà en cours.
Conseils de MonPetitForfait

Lorsque le réseau mobile semble peu performant, consulter sa barre réseau reste le premier réflexe à adopter. Le débit réduit peut s'expliquer par le fait que le logo qui apparait ne correspond pas à la 4G ou au H+. Il faut alors se déplacer pour obtenir une meilleure couverture, et donc un meilleur débit.

En cas de problèmes répétés, il sera recommandé de regarder plus en détail la carte de couverture réseau de votre opérateur afin de voir si la zone dans laquelle vous vous situez est couverte. Si ce n'est pas le cas, vous pourrez consulter les cartes des autres opérateurs afin de changer d'offre pour bénéficier pleinement de vos services.

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